Gemma’s blog

Zien, horen, voelen & ruiken….

Nogmaals vrijwilligerswerk doen in Zuid-Afrika, het stond al lang op m’n lijstje.  Zuid-Afrika, een prachtig land met een speciale, interessante geschiedenis. Een fauna en flora om U tegen te zeggen en o zo vriendelijke mensen.  Ik heb een lange geschiedenis met Zuid-Afrika en beschouw het als m’n tweede thuisland.

Zien, horen, voelen & ruiken…wat een natuur!

Ik ben Homestars vzw dankbaar voor deze opportuniteit.

 

Zuid-Afrika moet je zien, maar vooral ook horen, voelen, ruiken… Ik vind het moeilijk mijn indrukken neer te pennen, maar lees hieronder m’n poging:

THE SEED PAPER PEOPLE     … growing paper…

Team van de papierfabriek! Wat een gezellige groep!

1ewerk: brochures ophalen in de papierfabriek in Malmesbury.  Hun hoofddoel: daklozen opleiden en tewerkstellen. Met terechte trots leiden ze me rond.  Ik zie hoe gerecycleerd papier vermengd wordt met plantenzaadjes (je kan dit papier dus letterlijk planten).  Alles wordt met de hand gemaakt.  De afgewerkte producten krijgen een klevertje “handmade by” met de naam en foto van een medewerk(st)er.  Top! Papier voor bedrijven, aankondigingen, wenskaarten, bladwijzers, kalenders, brochures,…  Jammer dat ik aan m’n kilootjes van m’n koffer moet denken, anders zou ik meer kopen.

ROUGH DIAMOND TOURS

Met de brochures ga ik naar het toerismekantoor en verschillende hotels in Kaapstad.  The Rough Diamond Tour is een dagtrip die je naar de papierfabriek brengt, het pittoreske dorpje, Darling, en het West Coast National Park, met als afsluiter een avondmaal bij zonsondergang. Een gedeelte van de inkomsten gaat naar de vzw.

Nieuwe flyers voor Rough Diamond Tours. Opgehaald en aan marketing gedaan! Lekker te voet de stad verkennen…zalig!

In de hotels zijn ze gecharmeerd door dit mooie verhaal van de tewerkstelling. Dit vereist natuurlijk regelmatige opvolging.  Hopelijk vinden ze in Kaapstad vrijwilligers om regelmatig bij deze hotels langs te gaan, want dit moet je wel warm houden.

 

 

 

THE LIGHT HOUSE     … safe haven…

Met Jolene van The Light House.

“De crèche” genoemd, maar het is ook een kleuterschool: er zijn 24 kindjes ingeschreven van 0 tot 6 jaar. Er staan er al veel op de wachtlijst, maar door plaatsgebrek kunnen ze die er niet bij nemen.  De crèche is in een huisje in de township van Tulbagh en is open van 6.30-18 uur  Na een idee en een brainstorming startte de crèche in oktober 2017 met de eerste kindjes. Enkele dames hebben een dagplanning opgesteld, met o.a.: spelen, zingen, luisteren naar verhalen uit de kinderbijbel, lunchen (gemaakt door plaatselijke vrijwilligers, ik mocht dit ook 2x doen). Voor de lunch worden de mondjes, handjes en al wat nog vuil is, gewassen. Daarna krijgen ze een propere pamper aan en gaan ze rusten.  Jolene neemt het grootste deel voor zich, maar wordt soms geholpen door 3 andere dames.  Alle vier vrijwilligsters.

Ik moet bekennen: toen ik de crèche voor het eerst zag, flitste toch even door mijn hoofd “worden veiligheid en hygiëne overschat in België?” Maar ze roeien met de riemen die ze hebben en ze doen dat zeer goed.  De kindjes spelen vol enthousiasme met het speelgoed dat echt niet meer in goede staat is.  Een klein meisje porde mij steeds aan met haar pluchen ijsje “LIK, LIK!!”, zo schattig… en alle kindjes moesten de fotootjes die ik nam “SIEN, SIEN!!” “Mister Springbok” (omdat hij dit t-shirt droeg) was fier toen ik hem zo noemde.

in mijn hart…amai!

De kindjes zullen in de toekomst in 3 groepen verdeeld worden: 0-18 maanden; 18 maanden-3 jaar; 3-5jaar. Hiervoor hadden ze educatief materiaal nodig. Voor m’n vertrek had ik toch ff het lef gehad en de familie aangesproken om eventueel bij te dragen aan deze aankoop. En ja hoor, we legden samen genoeg geld bijeen. Samen met de betrokkenen ter plaatse, waren we bijzonder opgetogen over deze educatieve boekjes, waarmee zeer professioneel met de kindjes gewerkt kan worden.  Door de filmpjes die ik naar het thuisfront stuurde, kreeg ik nog meer centjes en konden we zelfs individuele werkboekjes voor de kindjes kopen.  En een beetje nieuw speelgoed kon er ook nog wel bij… joepie!!

Ter plaatse doen ze momenteel ook aan fondsenwerving (bv. om meer plaats te voorzien), zodat er een mooie samenwerking tussen Noord-Zuid is.  Ik vind dit een prachtig verhaal dat heel snel een mooi resultaat behaalt.

MONTROUGE SKOOL    lagere school, Tulbagh

Meehelpen in de klas van Juf Louise: 54 kinderen, 2 verschillende graden: graad 2 (8-jarigen) en graad 3 (9-jarigen).  Te weten dat er in iedere graad snelle en trage leerlingen zijn… Eerlijk: na de eerste dag  “es ek baie moeg”… de drukte, het lawaai,… (of zit die slapeloze nacht er voor iets tussen).  Hoed af voor Juf Louise! De dag erna, ben ik het al gewoon 😉

De juf, neemt soms graad 2, soms graad 3, soms allen samen. Regelmatig een slogan ertussen “Graad dries hou op, zet die handen opdie kop!” of een felicitatie voor een leerling die iets goeds deed. Ik zie er echter veel meer, beleefdheid, respect en discipline dan in onze scholen.

Niet altijd bekende voornamen, maar de achternamen zijn meestal Nederlands klinkend.  Ik krijg hier ineens een Afrikaans bad, ze mogen individueel komen voorlezen bij mij. Allen mooi in uniform, jammer genoeg hangen hier toch wat verborgen verhalen achter.  De kinderen van het weeshuis kunnen  bv. niet mee gaan sporten ‘s namiddags.  Toen er kindjes mij kwamen knuffelen, zei de juf dat ik misschien de enige ben in lange tijd die ze kunnen knuffelen en er uiteraard een terugkrijgen.  De gezinssituaties zijn niet altijd optimaal, alcohol en drugs zijn de grote boosdoeners. Juf Louise zegt dat ze voorheen in een “rijke school” lesgaf, maar dat ze deze leerlingen in Montrouge voor niets zou willen missen.  Ik begrijp haar volkomen. Er is een meisje dat echt niet uit mijn gedachten gaat. Zij was goed, maar had wat persoonlijke aandacht nodig… tja met 54… ik heb haar geholpen, maar dat lieve gezichtje… ik hoop dat het haar goed gaat.

Ik hoop dat het alle kindjes uit Tulbagh goed gaat en dat ze mede door de vrijwilligers samen kunnen bouwen aan een mooie toekomst.  Ik durf erop te vertrouwen.

De mooie momenten die ik met hen beleefde zitten in m’n hart en draag ik voor altijd mee.

Bedankt Homestars, ik zeg zeker geen vaarwel Tulbagh! Hopelijk tot gauw!

Back home in Antwerpen en…terugkoppeling naar Gemma. Mis het alweer…

Reinhilde

Street Pop-up Store! 4de editie!

 

Opnieuw back to normal na de succesvolle Street Pop-up Store!

De 4de editie is er eentje om te koesteren. Het was prachtig en warm weer, 42 vrijwilligers op de lijst…11 mannen uit de doelgroep die ons 2 dagen met veel enthousiasme en energie hebben bijgestaan en massa’s gedoneerde kleding, wow, het was geweldig! Nogmaals allemaal dank om te helpen, te doneren en natuurlijk ook onze sponsors die toch altijd wel erg nodig zijn om niet met kosten te blijven zitten, he.

Zonder vrijwilligers geen Street Store! Dus onze oprechte dank aan éénieder die als vrijwilliger heeft bijgedragen om van deze editie wederom een succes te maken. Jullie zijn écht fantastisch, steeds weer krijg ik er traantjes van hoe we dat klusje toch maar iedere keer weer klaren! Respect!

Passion for Work  is ook al 4 jaar op rij onze grootste sponsor tijdens dit event! Geweldig hoe Katrin van de Water, bezielster van Passion for Work, haar bedrijf runt. Met hart en ziel én altijd bereid om te steunen daar waar ze kan, dank je wel Katrin! Ik zal nooit vergeten hoe ik me voelde toen ik jou belde….okt 2014. Nu flink wat jaren later, ben ik nog steeds dankbaar dat ik aanklopte bij Passion for Work. Het was de juiste beslissing op het juiste moment, ik weet niet of ik dit nu aan het schrijven was geweest als ik niet bij jou terecht was gekomen. Hartelijk dank voor alle inzichten, gesprekken en de zo nu en dan coaching die je me nog steeds aanreikt als ik het nodig heb. Dikke merci!

Meestal krijgen we veel gesponsort, zoals het water, de kledingrekken en kapstokken, een camionette, de goodies voor in de bag etc…maar… dit jaar echter was het een moeilijk jaar! Weinig goodies voor in de goodiebags, geen kledingrekken en kapstokken en ook geen water! Oei, amai…hoe gaan we dat regelen als het 27 graden wordt? De kapstokken en kledingrekken werden de donderdag voor de Street Store nog geregeld via JBC, een connectie hier en daar én hoppa! De goedies werden dan toch mondjesmaat aangeleverd en CM deed als laatste nog een flinke inspanning! Zo werd toch de tas nog fllink gevuld. Mede dankzij de inzet van Delhaize, die zich voor dit evenement ook al 2 jaar engageert. Zij leverden de appel, de drankjes voor de goodiebag en een suikerwafel! IKEA is ook al 2 jaar op rij onze sponsor voor de shoppingbags. Superfijn want die zijn sterk, dragen fijn en er past precies in wat er is toegestaan per persoon. Een minpuntje van die dag is dat de overschot helaas is verdwenen, hopelijk komen die nog boven water want steeds voegen de overschot toe omdat de Street Store steeds groter wordt.

Omdat er op woensdag nog geen pallet water gedoneerd was, besloten we te bellen voor de beste prijs. Uiteindelijk kregen we een mooi bod van Colroyt en wie zat er bij mij….ja juist: Jeanet! Ze belde even naar het pannekoekenhuis de Koempel, en jawel hoor, ook die was in de pocket! Dank je wel Pannenkoekenhuis de Koempel in Zutendaal! Het water was die dag (25 graden) géén overbodige luxe. Zowel de shoppers, de donateurs als de vrijwilligers waren er erg blij mee! Er werd naar hartelust gedronken! 🙂

 

Dan de provincie van Limburg, voor de eerste keer hebben zij ook dit jaar een duit in het zakje gedaan om ervoor te zorgen dat alle werkingskosten kunnen betaald worden. Hartelijk dank en wellicht begint ook de stad en alle betrokken organisaties die zich inzetten voor de kansarmen, beter te begrijpen wat en waarom Homestars vzw de Street Pop up Store wenst door te zetten. De doelgroep is zo ontzettend dankbaar, er werd naar hartelust geshopt. Alle vrijwilligers kunnen beamen dat het een enorm goede editie was. Veel volk, veel kleding, veel zon, veel plezier en ontzettend veel dankbaarheid! Meer moet dat niet zijn, he. Het is een aanvulling op al het goede werk wat al deze organisaties al realiseren maar zo’n middagje “uit” is iets anders…we willen een toevoeging zijn en geen concurrent. Wij doen dit immers vrijwillig en slechts éénmaal per jaar. Iedereen heeft er baat bij!

Er zijn al vrijwilligers die zich hebben aangemeld voor de 5de editie, kun je dat geloven?

Hier kon ik in juni 2015, bij de start van de eerste editie, alleen maar van dromen….

” if you think your dream is to big…then your is dream right,                                         if you think your dream is to small…then dream again! ” (Gemma Demandt)

Morgen alweer een nieuwe blog; het verhaal van Reinhilde!

 

Liefs,

Gemma

 

 

Life goes on!

Het verlies van een vriendin van 53 hakt er in met een bijl.

Ondanks dat iedereen wist dat het ging gebeuren, besef je t pas écht als ze er niet meer is. Wat ik het meest opvallend vond de dag dat ik er naar toe reed, om er een paar dagen bij de familie te vertoeven, was de regen die gewoon weer neerviel én het nieuws op de radio dat verteld werd alsof er niks gebeurd was. Het was erg dichtbij, hartverscheurend maar ook heel oké. Door haar slepende ziekte heeft ze alles zelf tot in de puntjes mee kunnen voorbereiden. Dat maakte dat haar laatste dag zo mooi, zo compleet, zo af was…

Het léven is soms korter dan we realiseren.

of je wil of niet…het gaat gewoon door…

“no time to waste” , mijn motto, is waar, maar toch kon alles me die week gestolen worden. Je beseft dan pas weer heel goed wat voor een gelukzak je bent als je geen zware ziekte krijgt of hebt.

 

 

De 4deeditie van de Street Pop-up Store: het is goedgekeurd!

Drukwerk klaar! Steeds weer leuk om deze te mogen ophalen en verdelen.

9 juni is de volgende Street Pop-up Store op het Dusartplein te Hasselt!Ondertussen is al het printwerk alweer klaar en zijn de eerste affiches weer gehangen.

De allereerste hangt bij het Printsalon zelf.

De tweede is vandaag opgehangen bij de OXFAM winkel en de derde in het personeelsrestaurant van de Carrefour, beide te Hasselt.

(Ook kun je in de OXFAM Hasselt vanaf nu onze handgemaakte kaarten aankopen!)

Er zullen nog vele locaties volgen waar we affiches gaan ophangen.

Wil jij ook bij jouw vereniging, je school of in het bedrijf waar je werkt een affiche ophangen? Super! Zo kun jij ook meehelpen met het inzamelen van kleding voor deze Street Pop-up Store. Dit jaar hebben we een locatie waar we alles kunnen stockeren, dus twijfel niet en ruim op en help mee aan de Street Store! Het komt allemaal zeer goed terecht.

Dank je wel DLG (Bart en Wendy) voor jullie opslagruimte die wij gratis mogen gebruiken. Zo is het mogelijk om jouw kleding eerder te doneren!

Geef ons een seintje en we kunnen wat afspreken. Vele handjes maken licht werk én onze doelgroep groeit, dus we kunnen niet anders dan meegroeien, wat we ook volop doen!

Zoals jullie weten werken we samen met het O.C.M.W en alle andere kansarmen organisaties die zich inzetten voor deze mensen. Via uitnodigingskaarten, die verdeeld worden door de instanties, komen de juiste mensen gratis shoppen.

Net dit maakt de Homestars’ Street pop-up Store zo spéciaal. Door en voor mekaar! Recht vanuit het hart! Een gewéldige dag waar zowel de vrijwilliger als de doelgroep enorm van geniet. Wil jij erbij zijn? Wij hebben jouw hulp hard nodig! Alvast hartelijk dank!

 

Wat een leuke ontmoeting met onze staatsecretaris voor armoedebestrijding!

wachten op de staatsecretaris…spannend!

Een koffietje, een broodje, een babbeltje én wat punten doorgesproken die ze gaat meenemen in een voorstel richting parlement. Ik ben niet politiek getint, integendeel, maar deze dame is voor mij meer dan een politica. Ze is onlangs moeder geworden, heeft haar mama verloren en net terug aan t werk maar ze wou persé een afspraak maken met ons i.v.m. de Street pop up Stores. Als staatsecretaris gaat ze er werk van maken om ons event naar een landelijk niveau te tillen.

Dit zou kunnen betekenen dat we vanaf 2019 in 5 grote steden in Vlaanderen onze jaarlijkse Homestars’ Street Pop-up Store kunnen gaan realiseren. Wow, dankbaar voor deze kans én wat zou dat voor een kick geven?

Welke steden moeten het volgens jullie dan worden?

 

Het salon van de vrijwilligerheeft ons heel wat opgeleverd!

We hebben een aantal mensen gevonden die interesse hebben in vrijwilligerswerk én ik heb kennis gemaakt met Nathalie, zij is 2dejaar studente social work.

Zij was de winnaar van onze actie tijdens dit salon op de PXL!

Nathalie! Ze was blij met haar cadeautje maar oooo wat ben ik blij met haar! Een geschenk uit de hemel…een hele hulp!

Toen ik die vorige week ging overhandigen, was de klik er gelijk en na een leuke babbel, hebben we afgesproken dat Nathalie ons in de zomer een aantal dagen komt helpen.

Zij gaat de voorbereidingen richting internationale stagiaires schooljaar 2018-2019 voor haar rekening nemen.

Wat mooi dat net zij onze prijs gewonnen heeft!

Superfijn en we kijken er alvast naar uit.

 

En dan Reinhilde, amai, wat een topper!

Deze dame uit het Antwerpse heeft flink haar best gedaan in Zuid-Afrika. De drie weken zijn omgevlogen en binnenkort zal ze zelf haar ervaringen delen via een stukje in ons volgende nieuwsbrief.

Reinhilde en Jolene!

We kunnen alvast verklappen dat alle de leerboekjes aangekocht zijn voor de crèche, ze zijn daar dolgelukkig mee. Het is erkend materiaal om de kindjes te begeleiden richting school. Al spelend wordt er nu geleerd! Met het nodige en juiste materiaal.

wil je deze leuke filmpjes zien?

Ga dan naar ons you tube kanaal!

 

Het team van The Light House is iedereen ontzettend dankbaar die heeft bijgedragen om dit te realiseren. Baie dankie!

Meer nieuws volgende maand!

Liefs en denk eraan:

Life goes on!

Gemma

Springtime!

Het is “springtime”! Na een vette winterperiode met vooral heel donker en nat weer, komt er wederom ruimte voor droge en zonnige perioden.

Zo gaat dat in de natuur maar aangezien wij ook “natuur” zijn, voelen wij, vooral de gevoelige personen onder ons, ons vaak zoals de seizoenen…met alle ups & downs die daarbij horen. We passen ons aan en proberen op het ritme van de natuur mee te deinen…

De knolletjes in de grond beginnen te kiemen, tijd om te laten zien wie je bent, je kopje weer boven het zand uit te steken en ervoor te gaan, facing to the sun & the light…want dat doet je sneller groeien! Warmte en licht…. iedereen én alles heeft het nodig, letterlijk & figuurlijk.


Het verhaal van de Caterpillar, het is eindelijk tijd én “warm” genoeg om uit de cocon te komen, niks of niemand houd dat tegen, de wet van de natuur is niet te stoppen. Ook jij zult dit vast herkennen én ik schaam me er niet meer voor, het is wat het is. Goede tijden, slechte tijden….heel natuurlijk en normaal, maar waarom blijft het toch zo moeilijk om te benoemen?

Ook ik heb een “donkere” periode achter de rug maar ga me nu weer helemaal smijten. Ondanks dat ik ook teleurgesteld ben in een aantal zaken en mensen, geef ik de moed niet op en probeer ik ervan te leren. Waarom gebeurt het? Wat betekent het en welke conclusies trek ik eruit? Wat doet het met mij en hoe kan ik hetgeen wat gebeurde omzetten in iets positiefs…?

Uiteindelijk zat ik met mijn kopje onder het zand én dacht dat er niks gebeurde maar binnenin mij gebeurde er van alles…en blijkbaar alleen maar goede en nodige dingen om verder te groeien! Enfin…

Gelukkig zijn er altijd zaken die achter de schermen doorgaan.

Zo zal Reinhilde, een dame van 66, heel binnenkort als vrijwilliger voor 3 weken naar ons project naar in Zuid-Afrika vertrekken. De eerste helft gaat ze er Rough Diamond Tours promoten en de andere 10 dagen gaat ze in de kindercrèche en het schooltje helpen. De Light House groeit gestaag, ondertussen zijn er al 20 kindjes om op te passen. Dat gebeurd nu deels in Jolene’s huisje en deels buiten. In de zomer lukt dat nog wel maar richting de winterperiode, die eraan komt, is dat absoluut geen optie meer.

Zoals eerder gemeld heeft de actie met Music for Life, met als doel de aankoop van een modulaire bouw-unit, niet voldoende opgebracht én dus blijven we verder zoeken naar middelen om het toch op tijd te realiseren.

Reinhilde gaat in de drie groepen (baby’s-peuters & kleuters) meehelpen. We zijn nu ook nog wat centjes bij elkaar aan t sprokkelen om de boeken te kunnen aankopen.

Er is al een overzicht gemaakt van wat er nodig is, om deze Township kinderen, goed voor te bereiden en te ontwikkelen richting de school. Nu is het zo dat er geen enkele begeleiding is, voordat ze naar de klas gaan, hetgeen hen ook gelijk een achterstand geeft. Dit willen we veranderen. We starten met de boeken voor de kleuters, daarna de peuters en dan de baby’s. (naar gelang de middelen)

Reinhilde koopt ze ter plekke zelf aan en zal ze ook overhandigen aan Jolene. Wil jij je bijdrage leveren én misschien ook later een bezoekje brengen om te zien tot wat jou bijdrage heeft geleid?

Ga dan naar www.homestarsvzw.org en schrijf een bedrag over met vermelding: boeken Light House. Wij zorgen ervoor dat alles bij Reinhilde en Belinda (the bookwriter ) in Afrika terecht komt!

Hartelijk dank en als waardering zullen we je naam noteren bij de lijst van donateurs…die komt op de “wall of fame” zodra het gebouw klaar is. We zullen je ook persoonlijk een leuke foto toesturen!

Er wordt ook gewerkt aan een samenwerking met de PXL.

We willen heel graag onze Limburgse studenten de mogelijkheid bieden om hun stage bij ons én bij onze partners te laten lopen in Kaapstad. Misschien lukt het nog wel om de eerste in het voorjaar 2019 te mogen begroeten maar er is nog veel werk aan de winkel om het allemaal goed voor te bereiden. Zo zullen er opdrachten uitgeschreven moeten worden, slaaplocaties afgestemd, begeleiding aanwezig zijn en nog veel meer praktische zaken moeten eerst goed geregeld worden. Daarvoor zijn we ook op zoek naar vrijwilligers, die een paar uurtjes vrije tijd willen inzetten, om ons daarmee te helpen. Interesse? Stuur een mailtje naar homestars.vzw@outlook.com

Dan last but not least : De 4de editie van de Street Pop-Up Store te Hasselt komt er weer aan! Zoals het er nu naar uit ziet, zal het doorgaan op 9 juni 2018. Op de bekende locatie: Kolonel Dusartplein te Hasselt. In de voormiddag mag iedereen zijn/haar goede en schone kleding komen doneren én in de namiddag komen dan de kansarmen van Hasselt Gratis shoppen. Zij worden allemaal persoonlijk uitgenodigd door de lokale organisaties zodat we zeker zijn dat het de juiste doelgroep is en dat ook iedereen bereikt wordt.

Vorige week heb ik de kick-off gedaan door middel van een presentatie in de werkgroep Kans armoede van Hasselt en het werd heel positief ontvangen. Ons doel dit jaar is om 500 mensen/gezinnen te kunnen verwelkomen om hen geheel gratis een middagje, naar hartenlust, te laten shoppen!

Uiteraard zoeken we 40 vrijwilligers om dit te realiseren, een hele hoop goede, schone kleding (heren, dames & kinderkleding) maar ook speelgoed en goede schoenen zijn welkom. Wil jij hier aan deelnemen op e.a manier? Of wil je voor ons bedrijven zoeken die dit event willen steunen? Laat ze contact opnemen via email of telefoon en wij spreken dan graag verder met hun af waar ze ons het best mee helpen en hoe wij samen een win-win kunnen vormen. 0498-361497

Samen maken we het verschil!

Er staan inmiddels heel wat vrijwilliger vacatures van ons online op www.hasselt.be/giveaday We hopen op die manier om Homestars vzw verder te kunnen uitbouwen.  Neem gerust een kijkje.

Heb je plannen om naar Zuid-Afrika te reizen, heb je zin in een mooie reis én een geweldig avontuur? Onze Zuid-Afrika specialist staat voor je klaar! Ook zo help je mee aan de uitbouw van Homestars én kun je een dagje meegenieten of de sfeer opsnuiven van onze projecten. Zuid-Afrika, steeds meer dan de moeite waard!

Heb jij leuke ideeën, tips & tricks ivm ons project? Laat het ons weten en wie weet wordt jij wel onze volgende vrijwilliger ter plekke….

Liefs

Gemma